Naar homepage
FunX Beseft

Een tijdelijke partner voor 'cuffing season': "Het stopt zodra de winter voorbij is"

foto: Unsplash
  1. Newschevron right
  2. Een tijdelijke partner voor 'cuffing season': "Het stopt zodra de winter voorbij is"

Besef, cuffing season is in volle gang. Die naam wordt gegeven aan het seizoen waarin veel mensen zonder relatie op zoek gaan naar een (tijdelijke) lover om de donkere wintermaanden mee door te komen. Dat kan een nieuwe kandidaat zijn of een bestaand contact met wie de boel officieel wordt gemaakt, maar letterlijk vertaald komt het neer op iemand in de boeien slaan. Gaat het hier gewoon om een meme-waardige term die met een knipoog op social media wordt gebruikt? Of is de behoefte aan een winterbae een serieus terugkerend fenomeen? En is het eigenlijk erg als je weer single wil zijn zodra de temperatuur boven de 18°C komt?

Quote

Het loopt stuk zodra de winter voorbij is en carnaval om de hoek staat. Dan denk ik: het was leuk voor die paar maanden, maar nu red ik het wel weer tot de zomer.

Goy (22)

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Huidhonger en winterdip

Goy (22) is een fanatieke deelnemer aan cuffing season. Ze heeft dan ook al aardig wat winters knuffelend met iemand doorgebracht, om vervolgens in de lente weer als single verder te gaan. "In de winter hebben veel mensen last van dipjes. Ik heb dat ook en bij mij uit dat zich in eenzaamheid", vertelt ze. "Dan ga ik heel erg op zoek naar iets om de huidhonger mee te stillen. Dat loopt dan wel eens uit op iets meer en soms wordt het een relatie waar niemand iets vanaf weet."

Over die korte 'winterrelaties' vertelt ze liever niets aan haar omgeving, zodat ook niemand er iets van kan vinden of zeggen als het een tijdje later weer over is. "Het loopt dan weer stuk zodra de winter voorbij is en carnaval om de hoek staat. Dan denk ik: het was leuk voor die paar maanden, maar nu red ik het wel weer tot de zomer."

Genoeg kandidaten

Goy denkt dat die toenemende behoefte aan een partner in de winter onder andere te maken heeft met het sombere weer en het vele binnen zitten. "Ik ben een heel energiek persoon, dus dat matcht niet. Daarnaast kom ik uit een grote familie waarin iedereen een partner heeft. Ik ben de jongste en enige die niemand heeft, dus dan kijk je wel een beetje op tegen kerst."

Tot nu toe waren Goy's cuffing seasons vrijwel altijd 'succesvol'. Ook deze winter zit ze er weer warmpjes bij. "Het is elke keer gelukt." Moeite met kandidaten vinden heeft ze niet, ook niet in coronatijd. "Ik ga gewoon op Tinder en afgelopen zaterdag had ik nog een feestje van een vriend waar dan weer iemand m'n nummer vraagt."

Cuffing season

Er wordt natuurlijk het hele jaar door gecuffed, maar rond het begin van de winter lijkt er een piek te zijn. Op social media worden er hele theorieën en schema's op losgelaten, met de herfst als scout- en probeerseizoen en Valentijnsdag als finale. Echt wetenschappelijk onderzoek is er nog niet naar gedaan, maar verschillende online platforms en datingapps hebben cijfers losgelaten waaruit blijkt dat er tegen de winter inderdaad meer mensen geïnteresseerd lijken in een relatie.

Zo toonde een onderzoek van Google in 2013 aan dat er in de winter meer wordt gezocht op termen die te maken hebben met relaties, daten en seks dan in de rest van het jaar. Op Facebook blijken er tegelijkertijd meer statussen naar 'in een relatie' te veranderen. Ook op datingapp Hinge zien ze dat in de winter mensen meer geïnteresseerd zijn in een relatie dan in de zomermaanden en volgens Tinder zou 51 procent van de Generatie Z-singles deze winter op zoek zijn naar een relatie.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Genoegen nemen met minder?

Urban Dictionary vertaalt cuffing season als volgt: "Het koude seizoen wanneer iedereen een koppel vormt en jij maar genoegen neemt met een partner zwaar onder je standaarden." Maar is het wel zo'n goed idee om je selectievoorwaarden te versoepelen om koste wat het kost maar niet alleen te hoeven zijn?

"In sommige gevallen kan een partner voor heel veel groei en positiviteit zorgen", aldus Nynke Nijman. Zij is psycholoog en relatietherapeut en bespreekt in haar wekelijkse podcast alles over seks, relaties en liefde. "Maar er bestaat een risico dat je denkt: ik heb behoefte aan een partner, iemand stelt zich beschikbaar, dus ik ga erin mee zonder te kijken naar wie die persoon is en wat diegene me kan bieden." En dan ga je misschien wel iets aan iemand die eigenlijk helemaal niet bij je past.

"Je loopt het risico om genoegen te nemen met minder, met iemand die beschikbaar is in plaats van iemand met wie je echt iets kan opbouwen." Zeker nu de kans dat je iemand zomaar tegen het lijf loopt met de nieuwe lockdownregels zo ongeveer nul procent is. "Dus niemand kan het je echt kwalijk nemen. Maar word je blij van de persoon in kwestie? Of slechts van het idee en het feit dat er iemand beschikbaar is?"

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Quote

Toen ik op Tinder zat, hadden heel veel dames in hun bio staan dat ze een jongen zochten voor kerst, omdat hun ouders erop zaten te hameren dat ze iemand mee moesten nemen.

Valentijn

Tekort aan gelukshormonen

Koude donkere dagen, kerst- en nieuwjaarsfeestjes op de planning en weinig anders te doen dan Netflixen: heel gek is het niet dat mensen juist rond deze tijd behoefte krijgen aan een lover. Maar is er ook een biologische verklaring voor deze gevoelens? "Net als met seizoensgebonden depressies geldt: mensen zijn wat neerslachtiger gedurende de wintermaanden", vertelt Nynke. "Het heeft simpelweg te maken met de hoeveelheid zonlicht die er is. We maken daardoor in die maanden minder gelukshormonen aan, zoals dopamine en serotonine. Je gaat dan op zoek naar iets anders om je lekker door te voelen."

Behoefte vervullen

De zoveelste lockdown maakt die zoektocht er niet bepaald makkelijker op. "Net als basisbehoeftes als slapen, eten en drinken hebben we als mens ook behoefte aan dingen als fysiek contact, seksualiteit, erkenning en waardering. Daar is niks geks aan", aldus Nynke. "Als je een tekort aan een van die behoeftes opbouwt, bijvoorbeeld wanneer er geen sprake is van fysieke aanraking, dan gaat dat ten koste van hoe het met je gaat. Het kan je neerslachtig en eenzaam maken en dan kan er inderdaad meer behoefte ontstaan aan iemand die die dingen voor jou kan vervullen."

De verantwoordelijkheid voor het vervullen van je behoeftes bij een ander leggen, is echter tricky. "Die verantwoordelijkheid ligt bij jezelf en kan je niet bij een ander neerleggen", zegt Nynke. "Je moet dus ook niet denken dat het krijgen van een partner alle leegte opvult en alle problemen oplost."

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Quote

Als ik van tevoren al zie dat het maar een fling is, ben ik wel gewoon straight up en zeg ik bijvoorbeeld dat ik ondertussen blijf Tinderen.

Goy

Eerlijk

Wanneer je toch echt iemand naast je op de bank wil deze winter, maar niet de behoefte hebt iets op te bouwen voor de lange termijn, is het goed om daar eerlijk over te zijn richting de persoon in kwestie. Zo is Goy altijd duidelijk over haar intenties. "Als ik van tevoren al zie dat het maar een fling is, ben ik wel gewoon straight up en zeg ik bijvoorbeeld dat ik ondertussen blijf Tinderen." De reacties die ze daarop krijgt zijn verschillend. "Sommigen vinden het raar of zijn beledigd, maar anderen zeggen: 'Oh, same'." Zo heeft ze de afgelopen jaren zeker vijf à zes mensen ontmoet die ook op zoek waren naar iemand om de winter mee door te komen. "Maar ik ben wel degene die het dan als eerste uitspreekt."

Ook FunX-luisteraar Valentijn weet dat er vooral op datingapps open wordt gecommuniceerd over cuffing season, zo vertelde hij onlangs in Start met Fernando. "Toen ik op Tinder zat, hadden heel veel dames in hun bio staan dat ze een jongen zochten voor kerst, omdat hun ouders erop zaten te hameren dat ze iemand mee moesten nemen. Dat was zeker bij 40 tot 50 procent van de dames." Hij maakte destijds maar al te graag gebruik van die oproepjes, met als resultaat dat hij meerdere 'open relaties' had gedurende de winter. "Maar dat kostte me op een gegeven moment veel te veel energie. Daarom focus ik me nu op één dame, dat is veel meer waard."

Openstellen

Nynke benadrukt hoe belangrijk het is om net als Goy eerlijk te communiceren over wat je van elkaar verwacht. "Als je bij voorbaat al weet dat het maar voor een bepaalde periode is, moet je dat wel laten weten. Als je merkt dat de ander er anders in staat en er emotioneel meer bij betrokken is, moet je zeggen dat het niet gaat werken. Of je kunt je wellicht openstellen en kijken of dat emotionele aspect ook bij jou kan groeien."

Tot dat laatste is Goy wel bereid wanneer ze merkt dat er meer potentie in haar cuffing-partner zit. "Het is niet dat ik heel bewust alleen een partner wil voor cuffing season. Maar dat ligt ook aan hoe ik me voel. Als je even niet lekker in je vel zit, is het denk ik een slecht idee om er iemand bij te halen. Je moet eerst zelf oké zijn."

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Red flag?

Alleen iemand zoeken voor cuffing season is dus niet per se erg, als je je maar bewust bent van je gedrag. "Het is oké als je van jezelf weet dat je het fijn vindt om met de feestdagen niet alleen te zijn, maar dan moet je het dus zien als 'gezelschap' of 'friends with benefits' en niet je hele ziel en zaligheid erin stoppen", aldus Nynke.

Goy ziet haar behoefte aan een partner enkel voor in de winter ook niet als iets negatiefs. "Maar ik ben wel realistisch genoeg om te zien dat andere mensen het kunnen zien als een red flag. Dat snap ik helemaal." In haar omgeving ziet ze dan ook vaak dat mensen het afkeuren. "Maar persoonlijk lig ik er echt niet wakker van." Eerlijk zijn, vooral tegenover jezelf, is volgens haar het belangrijkste. "Vraag jezelf af: waarom doe ik dit en voor hoelang?"

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Niet vervangbaar

Wat nou als je net als Goy en vele anderen ook die cuffing-behoeftes hebt en je daardoor soms eenzaam voelt, omdat een tijdelijke partner niet voor jou is weggelegd? Volgens Nynke is het allereerst goed om die gevoelens te erkennen. "Dat je begrijpt wat het is en waar het vandaan komt. Je mag verdrietig en eenzaam zijn, maar wees bewust dat je je daarmee niet hoeft te identificeren. Je hoeft het niet te negeren of te ontkennen, maar je hoeft ook niet elke ochtend chagrijnig op te staan en chagrijnig te gaan slapen. Begrens het dus wat meer en maak het niet groter dan het is."

Verder zijn er verschillende dingen die vaak worden geadviseerd bij een eenzaam gevoel, zoals tijd doorbrengen met familie of vrienden. Maar eerlijk is eerlijk: dat is niet hetzelfde als samen met een lover zijn. "In the end is het gemis van een partner en het verlangen naar liefde niet op te vangen met iets anders. Dat moet je ook niet proberen te doen. Het belangrijkste is dat je goed voor jezelf zorgt en zelf controle houdt over het vervullen van je behoeftes."

Alleen zijn is niet zielig

Over het algemeen heerst nog vaak het ouderwetse idee dat 'alleen' zijn zielig is en dat het vinden van een partner als ultiem medicijn werkt. "Maar een partner hebben betekent niet dat je een lang en gelukkig leven zal hebben en nooit eenzaam zult zijn", aldus Nynke. "Die partner is geen garantie op iets. Ik denk oprecht dat er heel veel mensen zijn die vooral heel veel ongeluk ervaren in hun relatie. En daarnaast zijn er genoeg singles die een heerlijk leven hebben zonder dat daar een partner bij nodig is."

Goy is nu twee jaar single en heeft voorlopig geen behoefte aan een serieuze, vaste relatie. Van druk van buitenaf heeft ze gelukkig geen last. "Ik kom wel op een leeftijd waarop mensen gaan samenwonen en aan kinderen gaan denken. Ik merk dat mensen gaan settelen, maar als het aan mij ligt, sta ik dit weekend gewoon weer ergens in een bar op een kruk te dansen. Het is heel cliché, maar je kan pas gelukkig met een ander zijn als je op z'n minst een beetje gelukkig met jezelf kan zijn."

PODCAST

Liever luisteren? Naast het artikel verschijnt ook wekelijks een FunX Beseft-podcast. Deze is te beluisteren op de podcastpagina of in je favoriete podcastapp. De laatste aflevering beluister je hieronder.

FunX Beseft - Cuffing Season

- In FunX Beseft bespreekt FunX actuele, culturele en lifestyle topics die jouw aandacht verdienen. Een groter bewustzijn voor de generatie van nu -

Gerelateerde podcast

FunX Beseft

FunX Beseft

Ster advertentie
Ster advertentie