Naar homepage
Up 2 Date

Rico Verhoeven over moeilijke jeugd met verslaafde moeder en strenge vader

  1. Newschevron right
  2. Rico Verhoeven over moeilijke jeugd met verslaafde moeder en strenge vader

Rico Verhoeven was zondagavond te zien bij het programma College Tour. Daar beantwoordde hij de vragen van studenten en ontving hij een videoboodschap van Jamal Ben Saddik. In het interview vertelde Rico openhartig over zijn gezinsleven, zijn toekomstperspectief en zijn moeilijke jeugd.

Jeugd

Rico heeft verre van een ideale jeugd gehad. Zijn moeder was alcohol- en drugsverslaafd en het grootste gedeelte van zijn leven, en dat van zijn zus, speelde zich af in het café. Rico vertelt dat sommige herinneringen op zijn netvlies gebrand staan: "Soms was ik buitenspelen en als ik dan terug het café inkwam, zag ik allemaal mensen om mijn moeder heen hangen." Omdat zijn moeder niet langer voor hem kon zorgen, ging Rico op jonge leeftijd bij zijn vader wonen.

Vader

Maar ook met zijn vader verliep niet alles even soepel. Zijn vader wilde er alles aan doen om Rico kampioen kickboksen te maken. Dag in, dag uit werd Rico meegesleept naar de sportschool. Op een gegeven moment ging zijn kickbokscarrière zo goed dat hij afscheid moest nemen van zijn vader als trainer. "Ik wilde hem er wel bij hebben, maar als vader en niet als trainer." Die keuze was maar moeilijk te accepteren voor zijn vader. De band werd er daarom ook niet beter op.

"Ik heb daarvan geleerd om altijd voor mezelf te kiezen. Pa, ik snap dat je boos bent, maar vergeet niet dat ik degene ben die tussen de vier touwen staat. Ik vang de klappen op."

Rico's vader pleegde eind vorig jaar euthanasie na vier jaar alzheimer te hebben gehad. Een lastige en emotionele periode voor Rico, die niets liever wilde dan de band met zijn pa te herstellen.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Ben Saddik

Niet lang na de dood van zijn vader, stond Rico tegen Ben Saddik in de ring. Een heftig gevecht, waar veel aan vooraf is gegaan. Jamal Ben Saddik had in College Tour een boodschap voor Rico.

"Ik weet dat ik fout zat dat gaat niet nog een keer gebeuren. [...] Het staat nu 1-1, ik kan niet wachten op de volgende keer. Ik hoop dat die wedstrijd snel komt."

Rico reageert duidelijk geïrriteerd op de excuses en de uitdaging van Ben Saddik. Voor hem was de uitslag van de vorige wedstrijd 'duidelijk' en hoeft er niets meer uitgevochten te worden. Mocht de organisatie hen weer tegenover elkaar in de ring zetten, zal hij er natuurlijk staan. Wat betreft het excuus kan hij ook kort zijn.

"Eerst zegt hij iets over mijn familie en zegt hij sorry. Daarna spuugt hij me in het gezicht. Je kan wel elke keer sorry zeggen, maar het blijft een soort patroon."

BESCHEIDEN

Rico heeft een goed imago en wordt door velen genoemd als voorbeeld voor het kickboksen. Dat beeld is niet zomaar ontstaan, vertelt Rico. "Toen ik wereldkampioen werd, kwamen er niet direct media en merken op me af. Toen heb ik met een team een soort marketingstrategie opgesteld." Inmiddels is hij vaak in de publiciteit, maar hij probeert bescheiden te blijven.

"Ik probeer dichtbij mezelf te blijven. Ik voel me niet beter dan iemand anders. Wat iedereen doet is knap op zijn of haar eigen manier. Dat ik op televisie kom maakt mij niet specialer."

GEZIN

De topsport heeft een hele grote invloed op het leven van Rico. "Wat ik doe op het hoogste niveau kan alleen maar met de mindset die ik heb, ik doe er letterlijk alles voor." Zijn drie kinderen en zijn vrouw Jackie, met wie hij al een relatie heeft sinds hij 17 is, hebben daarom soms veel te verduren. Een paar weken voor een grote kickbokswedstrijd is Rico een "botte lul" en reageert hij zijn spanning wel eens op zijn gezin af.

"Dat ik hun een naar gevoel geeft, doet echt pijn. Alleen ik kan het niet tegenhouden. Soms moet ik bijna huilen, omdat het me spijt dat ik het niet kan inhouden."

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Toekomst

Rico denkt nog ongeveer vijf jaar door te gaan met professioneel kickboksen. Daarna hoopt hij een acteercarrière en wil hij een soort Nederlandse 'The Rock' worden. "Ik heb voor mijn gevoel wel al alles gedaan. Ik ben wereldkampioen geworden en ben het nog steeds." Dat betekent echter niet dat Rico nu al wil stoppen. De wedstrijden geven hem nog steeds een onovertroffelijk gevoel dat hij vergelijkt met een shot heroïne.

Om deze inhoud te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Advies

Rico Verhoeven sluit College Tour af met een advies aan alle studenten:

"Doe alles wat je doet met 100%. Maar wil niet te snel iets ervoor terugkrijgen. Ik ben ervan overtuigd dat hard werken uiteindelijk altijd beloond wordt. Geloof erin, want de mensen om je heen gaan zien dat je altijd hard werkt."

Ster advertentie
Ster advertentie